Any  storage  unit  of  a  computer  system  is  classified  on  the  basis  of  the  following  criteria:
1.    Access  time:  This  is  the  time  required  to  locate  and  retrieve  stored  data  from  the  storage  unit  in  response  to  program  instructions.
2.    Storage  capacity:  It  is  the  amount  of  data  that  can  be  stored  in  the  storage  unit.
3.   Cost  per  bit  of  storage.

Units  of  memory:  The  computer  stores  a  character  in  the  storage  cells  with  binary  (0,1)  mechanism.  Thus  the  basic  unit  of  memory  is    a    bit  (binary  digit  –  0,1).    To  store  a  character,  a  computer  requires  8  bits  or  1  byte.      This  is  called  the  ?    word  length of  the  storage  unit.    Hence  the  storage  capacity  of  the computer  is  measured  in  the  number  of  words  it  can  store  and  is  expressed  in  terms  of  bytes.      The  different  units  of  measurement  are

8  Bits               =       1  Byte

4 Bits               =        1/2 Byte (also called Nibble or Semioctet or Quartet )

1/2 Bit    is called Short Bit.

210   (or)  1024    Bytes          =  1  Kilo  Byte  (KB)
210    (or) 1024  KB                =  1  Mega  Byte  (MB)
210    (or) 1024  MB                 =  1  Gega  Byte  (GB) 

Table of Nibbles

The sixteen nibbles and their equivalents in other numeral systems:

















Types  of  Memory  :  A computer  memory  is  of  two  types
1.  Primary  Memory  (  Internal  storage)     2.  Secondary  Memory  (  External  storage)
rimary  Memory  :      Primary  memory  is  also  called  internal  memory  and  is  an  important  part  of  a  computer.  It  is  the  main  area  in  a  computer  where  the  data  is  stored.  The  stored  data  can  be  recalled  instantly  and  correctly  whenever  desired.  This  memory  can  be  quickly  accessed  by  the  CPU  for  reading  or  storing  information.  Primary  memory  is  further  classified  into  two  types:
Random  Access  Memory  (RAM) 
and  Read-  Only  Memory  (ROM  )  RAM:

RAM  is  also  known  as  read/write  memory  as  information  can  be  read  from  and  written  onto  it.  RAM  is a  place in  a  computer  that  holds  instructions  for  the  computer,  its  programs  and  the  data.  The  CPU  can  directly  access  the  data  from  RAM  almost  immediately.  However,  the  storage  of  data  and  instructions  in  RAM  is  temporary,  till  the  time  the  computer  is  running. 

It  disappears  from  RAM  as  soon  as  the  power  to  the  computer  is  switched  off.  i.e  it  is  volatile  memory

Secondary  memoryThe  primary  memory  which  is  faster  (and  hence  expensive)  is  generally  not  sufficient  for  large  storage  of  data.  As  a  result,  additional  memory,  called  the  ?auxiliary?  or  ?secondary  memory?  is  used.  It  is  also  referred  as  ?backup  storage as  it    is  used  to  store  large  volume  of  data  on  a
permanent  basis  which  can  be  transferred  to  the  primary  memory  whenever  required  for  processing.  Data  are  stored  in  secondary  storage  in  the  same  binary  codes  as  in  the  main  (primary  memory)  storage.  Some  of    the  devices  of  secondary  storages  are    Floppy  Disk,  Hard  Disk,  CD-ROM,  DVD  and  Flash  drive.
  Floppy  Disk:  It  is  also  referred  as  ?Diskette:  and  is  made  of  flexible  Vinyl  material.    It  has  a  small  hole    on    one    side    called    ?Right    protect    notch,    Which    protects    accidental    writing/deleting    the  information  from  the  disk.  There  is  a  hole  in  the  centre  through  which  the  spindle  of  drive  unit  rotates the  disk.    The  disks  are  available  in  two  sizes  of  5.25  and  3.5  inches  and  these  could  be  either  low-  density  or  high-density  floppies.      Storage  capacity  of  floppies  are  measured  in  kilobytes  (KB)  and megabytes  (MB).  The  details  about  the  storage  capacities  of  the  floppies  are  presented  below:
Floppy  DiskStorage  CapacitySize  (Diameter)
Low  Density360  KB5.25  inches
High  Density1.2  MB5.25  inches
High  Density1.44  MB3.5  inches
Extended2.8  MB3.5  inches

2.  Hard  Disk
:    The  hard  disk  can  hold  more  information  than  the  floppy  disk  and  the  retrieval  of  information  from  hard  disk  is  faster  when  compared  to  floppies  or  tapes.  A  hard  disk  is  fixed  inside  the  CPU  and  its  capacity  ranges  from  20  MB  onwards.  The  hard  disk  is  made  up  of  a  collection  of  discs  (one  below  the  other)  known  as  platters  on  which  the  data  is  recorded.  These  platters  are  coated  with  magnetic  material.    It  is  less  sensitive  to  external  environmental  disorders  and  hence  the  storage  in  hard  disk  is  safe.    A  small  hard  disk  might  be  as  much  as  25  times  larger  than  a  floppy  disk.  Storage  Capacity  of  hard  disks  varies  from  20  MB  to  several  Gega  bytes  like  80GB,  160GB.

3.    CD-ROM
:  CD-ROM  stands  for  Compact  Disk–Read  Only  Memory.  It  is  used  to  store  a  wide  variety  of  information.  Its  main  advantage  is  that  it  is  portable  and  can  hold  a  large  amount  of  data..  The  storage capacity  of  most  CD-ROMs  is  approximately  650  MB  or  700  MB.
-ROMs  have  the  following  variations:
(i)  CD-R(Compact  disc  Recordable):  Data  can  be  written  onto  it  just  once.  The  stored  data  can  be  read.  Data  once  written  onto  it  cannot  be  erased.
(ii)  CD-RW(Compact  disc  Rewritable):  It  is  also  called  erasable  CD.  Data  once  written  onto  it  can  be  erased  to  write  or  record  new  information  many  times.

To  use  a  CD-ROM,  a  device  called  CD  drive  is  needed.

4.  DVD
:  DVD  stands  for  Digital  Versatile  Disc.  It  is  similar  to  a  CD-ROM,  except  that  it  can  store  larger  amounts  of  data.  The  storage  capacity  of  a  DVD  is  at  least  4.7MB.  DVDs  that  can  store  up  to 17GBs  are  also  available.  Because  of  their  capacity,  DVDs  are  generally  used  to  store  a  very  large  multimedia  presentations  and  movies  that  combine  high  quality  sound  and  graphics.
5.  Flash  Drive
:  It  is  a  small,  portable  device  that  can  be  used  to  store,  access  and  transfer  data.  Due  to  its  small  size,  it  is  commonly  called  Pen  drive.  It  is  also  called  USB (Universal Serial Bus)  drive.  We  can  read,  write,  copy,  delete,  and  move  data  from  computer  to  pen  drive  or  pen  drive  to  computer.  It  comes  in  various  storage  capacities  of  2GB,  4GB,  8GB  etc.  It is  popular  because  it  is  easy  to  use  and  small  enough  to  be  carried  in  a  pocket.  This  device  is  plugged  into  the  USB  port  of  the  computer  and  the  computer  automatically  detects  this  device.