ALL ABOUT COLOURS
Color is the byproduct of the spectrum of light, as it is reflected or absorbed, as received by the human eye and processed by the human brain.

 

The world is full of light. Visible light is made of seven wavelength groups. These are the colors you see in a rainbow: red, orange, yellow, green, blue, indigo, and violet.

The reddish colors are the long wavelengths.

The greenish colors are the mid-size wavelengths.

The bluish color are the short wavelengths.


(A) Dispersion
 
1. Define dispersion.
 
Dispersion is the splitting of white light into its colour components.
 
2. What is the colour that sunlight appears to be?
 
White
 
3. State the seven colours in sunlight / white light.
 
Red
Orange
Yellow
Green
Blue
Indigo
Violet
 
 
Remember : Roy gives birth in Victoria – ROYGBIV
The  exact  sequence  is  important  and  must  be  followed
 
4. Describe how the dispersion of sunlight results in a rainbow.
 
When sunlight enters water droplets in air, the different colour components of white light slow down by different amounts.As  a  result, 
 the  seven  different  colours  bend  towards  the  normal  through  different angles. On leaving the droplet, the separated colours will
 bend again but now away from the normal to produce the rainbow colours.
 
5. State whether red or violet light bends the most when made to undergo refraction.

 
Violet.


Remember:  “V” for victory. Hence, violet light bends the most.
 


The
  reason  for  the  bending  of  white  light  is  that  its  seven  component  colours  each has a different wavelength. 

Red
 light has the longest wavelength, while violet has the shortest wavelength. 

As such, the speed of light is slowest for red light, and fastest for violet. 

This
 results in the smallest angle of refraction for red light, and largest angle of refraction for violet.


6. Dispersion through Prism

  (a) The dispersion of white light by a prism,    





(b) The combining of the different colours of a spectrum by two inverted prisms.






(B) Primary and Secondary Colours
 
7. What are the three primary colours?
 
Red
Blue
Green
 
8.  What  coloured  light  is  produced  when  the  three  primary  colours  are  mixed  in  equal
proportion?
 
White light
 
Note:
Thus,  we  can  obtain  white  light  by  either  mixing  the  seven  rainbow  colours,  or  by
simply mixing the three primary colours.
 
9. What are the three secondary colours?
 
Magenta
Cyan
Yellow

10. Secondary colours are produced  by mixing any two of the three primary colours. State
the colours that must be mixed to produce:

 
(a) Magenta
 
Red and blue


(b) Cyan
 
Blue and green


(c) Yellow
 
Green and red

 

(C) Seeing Colours
 
11. Fill in the blanks:
 
We see objects because they __________ or __________ light into our eyes. This in turn
depends on whether the objects are __________ or __________.
 
emit
reflect
luminous
non-luminous
 
(C1) Luminous Vs Non-luminous Objects
 
12. Explain the difference between luminous and non-luminous objects.
 
Luminous objects emit light.
In contrast, non-luminous objects reflect light (i.e. they do not emit light.)
 
Note:
Luminous  objects  glow  in  the  dark,  but  not  non-luminous  objects.  This  is  because
luminous objects generate light themselves.
 
13. Give three examples each of:
 
(a) Luminous objects
 
Fire
Lamp
Sun
 
(b) Non-luminous objects
 
Chair
Pencil
Moon
 
14. What factor determines the colour that the following types of objects appear in:
 
(a) Luminous objects
 
The colour of luminous objects depends on the colour that the luminous object emits.
 
(b) Non-luminous objects
 
The  colour  of  non-luminous  objects  depends  on  the  colour  that  the  non-luminous
objects absorb and then reflect.
 

 
15.  State  (and  explain  your  answer)  the  colour  of  the  following  coloured  shirts  under  
        the different lighting indicated below:

(a)
 White light:
       
       (i)
 Red shirt
               
                    o
   Red.
                    o   Because  the  red  shirt  reflects  the  red  colour  in  white  light  and  absorbs  all  the other colours.
       (ii) Green shirt 
                  o   Green.
                  o   Because the green shirt reflects the green colour in white light and absorbs all the other colours.
       (iii) Yellow shirt 
                o   Yellow
                o   Because  the  yellow  shirt  reflects  the  red  and  green  colours  in  white  light,  and absorbs  all  the  other  colours.  
                    The  red  and  green  colours  reflected  appear  as yellow to our eyes.
       (iv) White shirt 
               o   White.
              o   Because the white shirt reflects all seven colours in white light.

  (b)
 Red light:
        (i) Red shirt
            o   Red.
            o   Because the red shirt reflects the red light.  

       (ii) Green shirt
            o   Black.
            o   Because the green shirt does not reflect any light after absorbing the red light.

Note: 
The  green  shirt  can  only  reflect  green  light.  However,  the  only  coloured  light 
available  is  red.  Thus,  no  light  will  be  reflected,  and  the  green  shirt  appears  as black.
        (iii) Yellow shirt
            o   Red.
            o   Because the yellow shirt reflects the red light.

Note: 
Yellow  is  made  up  of  red  and  green  colours.  Thus,  the  yellow  shirt  can  reflect 
both red and green light. However, the only coloured light available here is red. Hence, it will reflect only red light.
        (iv) White shirt
          o   Red. 
          o   Because the red shirt reflects the red light.

Note:
White  is  made  up  of  seven  colours.  Thus,  the  white  shirt  can  reflect  all  seven
colours.  However,  the  only  coloured  light  available  here  is  red.  Hence,  it  will
reflect only red light.
(c) Blue light:

(i)
 Red shirt 

o
   Black.
o   Because the red shirt does not reflect any light after absorbing the blue light.

(ii)
 Green shirt 

o
   Black.
o   Because the green shirt does not reflect any light after absorbing the blue light.

(iii)
 Yellow shirt 

o
   Black.
o   Because the yellow shirt does not reflect any light after absorbing the blue light.

                                                       
(iv)
 White shirt
 

o
   Blue.
o   Because the white shirt reflects the blue light.

(d)
 Cyan light: 

(i)
 Red shirt 

o
   Black.
o   Because the red shirt does not reflect any light after absorbing the cyan light.

Note: 
The   red   shirt   can   only   reflect   red   light.   However,   the   only   coloured   light 
available in cyan are blue and green. Thus, no light will be reflected, and the red shirt appears as black.

(ii)
 Green shirt 

o
   Green.
o   Because  the  green  shirt  reflects  the  green  colour  in  cyan  light  and  absorbs  the blue colour.

Note: 
The green shirt can only reflect green light. Cyan light consists of two colours 
green and blue. Thus, green light will be reflected, and the green shirt appears as green.

(iii)
 Yellow shirt

o
   Green.
o   Because  the  yellow  shirt  reflects  the  green  colour  in  cyan  light  and  absorbs  the blue colour.

Note: 
The  yellow  shirt  can  reflect  both  red and green  light.  Cyan  light consists  of  two 
colours    green  and  blue.  Since  green  is  the  common  light,  the  yellow  shirt  will 
reflect the green colour and absorb the blue colour.

(iv)
 White shirt 

o
   Cyan.
o   Because the white shirt reflects the cyan light.

Note: 
White  is  made  up  of  seven  colours.  Thus,  the  white  shirt  can  reflect  all  seven colours.
  However,  the  only  coloured  light  available  here  are  green  and  blue. Hence, it will reflect both green and blue light, 
  and appear as cyan.